世界上最古老的首都在叙利亚?

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世界上最古老的都城,并不是开罗。虽然古埃及确实是全球史上首个大一统国家,其朝代延续并更迭长达三千年之久,但古埃及的都城,起初是在孟菲斯,后来迁都底比斯。

事实上,古埃及人压根就不晓得有开罗这个地方存在。开罗的前身是福斯塔特城,直到641年才建城,建城者是后来居上的阿拉伯人。更名为开罗(即阿拉伯语:胜利之城),一直要到十世纪,即中国北宋开国的年代。

至于西方人的“永恒之城”罗马,一般认为建城年代是公元前753年,也就是俺们东周春秋开启的那个时代。

而汉唐古都长安,如果追溯到西周的丰镐时代,那也就是公元前11世纪。洛阳则更晚,建城是在西周灭商之后。

世界上最古老的首都,在中东。当然,不是以色列人的耶路撒冷(公元前一千年左右成为犹太人的首都),而是叙利亚人的大马士革。

1950年的考古发掘,证明了大马士革有人居住的年代,最早可追溯到公元前一万年。而在楔形文字碑文中,大马士革的名字也被提及。

在公元前12世纪,比以色列的耶路撒冷早了大约200年,大马士革首次成为一个国家的首都。

这个国家,福斯塔特地图便是阿拉米大马士革。阿拉米人,欧罗巴人种地中海类型,在《圣经》里被称为“亚兰人”。他们为大马士革建立了最早的供水系统,即开凿运河地下水道,最大程度地利用水资源。

这套供水网络系统,让后来者譬如罗马人和阿拉伯人称叹不已,稍加改造之后,使用至今——也就是说当下21世纪,当地的基本供水,依旧靠它!

当然,阿拉米人的强盛维持不了太久。在公元前732年,伊拉克北部的亚述人,便将此处攻破,上演一场大屠杀之后,他们在此设置了一个行省,也就是说,从那时起大马士革成为一座省会城市——我们知道,亚述滥杀的另一面,是门槛很精的生意人,他们敏锐地发现,这里地势适中,可以同时与东端的两河流域、南端的腓尼基希伯来文化发生关系,事实上也真的如此,随后这个城市便成为地中海与东方贸易的一个重要枢纽。

而新巴比伦王国的尼布甲尼撒二世与波斯帝国的居鲁士大帝,对大马士革的地位也表示了认可。在波斯时代,大马士革便成了波斯帝国叙利亚行省的首府。

但此后,大马士革一度被冷落,因为来自马其顿的亚历山大干掉了波斯帝国,而他的部将、塞琉西王朝的国王们,又营建一座新都叫作安条克,由此造成大马士革在这一地区的影响力急剧下降。直到罗马大将庞培的到来,在这里设立了一个行省,而大马士革旋即成为罗马殖民地,成为这一区域的首席文化中心。随即也就升格为了一个商路的汇集点,尤其是来自中国的丝绸之路,在这里将东方的奢侈品带给罗马人。

正是因为这一点,这座东西方交汇点上的历史名城,引起了沙漠之中阿拉伯人的垂涎,他们吟唱道:“人间若有天堂,大马士革必在其中,天堂若在天上,大马士革必与它齐名。”当伊斯兰教的创始人穆罕默德来到大马士革的郊外,他的选择是登上山顶,从山顶眺望全城,而一览无余的结果,便是他被这城市所彻底征服。科尔多瓦

然而,旋即让随从们惊讶的事情便发生了,穆罕默德居然转身就走,询问缘由,他说:“人生只能进天堂一次,大马士革是人间天堂,如果我现在进了这个天堂,以后怎能再进天上的天堂呢?”

当然这不过是个故事而已,事实是直到636年(唐太宗贞观年间),阿拉伯的第二任哈里发才拿下大马士革——这事令阿拉伯人兴奋不已,因为这是他们征服的第一个世界级大城市。

661年,阿拉伯帝国便迁都至此,直至750年(唐玄宗天宝年间),方才迁往另一个大城市巴格达。而在此间的近百年间,大马士革的城市之名,在从大西洋到印度洋的阿拉伯世界,也达到了前所未有的高度。

在那个时代,阿拉伯世界的达官贵人、富商巨贾乃至普通平民,莫不希望自己活着的时候能住在大马士革,死后能安葬在大马士革,以至于当时流传这样一句谚语:“真主宠爱谁,就把谁安顿在大马士革。”

那个时代的大马士革,恍若人间仙境。攀上城郊的萨利希亚小山,自山顶俯瞰全城,可见广阔的原野上葱绿一片,玉带般的巴格达河(意译就是神赐和平之河)波光闪烁,蜿蜒其间。花园果园随处可见,草木葱茏的景象,相对于不远处的茫茫沙漠,简直就是天地悬殊。而夕阳西下之际,更有落日余晖,为全城染上一片红,此一时刻,宣礼塔上阿訇的召唤,俨然就是天地之音。

只不过光荣注定不能永存,随着阿拉伯帝国都城的东迁以及随后的四分五裂,到十世纪,这里已然失去往日的王者风范,只能屈就于开罗方面的统治,随后更遭遇十字军的围攻。十三世纪,更成为蒙古征伐四方的最西端。十五世纪,察合台汗国的驸马帖木儿,又将此处的手艺工匠,全部绑架到中亚的撒马尔罕。由此,大马士革的黄金时代,便彻底终结。

大马士革虽然不再是世界级大都会,仍不失为一座颇有意味的城市。自古至今都不曾衰落的,便是贸易。城中有许多漂亮的石结构建筑,就是当年的商人客栈与临时货仓。而穆斯林兴起之后,前往麦加和麦地那的朝觐之旅,又注定了每年都有一大批车马,会在这里花几周时间整装补给。而在归来的途中,他们又会带来阿拉伯的货物,在绿瓦尖塔的清真寺周围进行贸易。

而不论你是商人也好,旅客也罢,都不妨试一试这里的“沙瓦勒马”,据说这是叙利亚人最喜欢的烤羊肉串,所以在大马士革的街头,几乎到处都是,将羊肉插在扦子上,随托盘在火面上转动,吃着这样烤出的羊肉,目睹这座久历数千年风云,却始终屹立不倒的历史名城。

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